Jalkapallon EM-kisojen 2016 karsinnat

Jalkapallon EM-kisojen 2016 karsinnat kesätvät syyskuusta 2014 marraskuuhun 2015. Karsinnoissa määritetään Ranskassa pelattavaan UEFA:n Euroopanmestaruuskilpailuiden 2016 lopputurnaukseen pääsevät maat. Yhteensä 53 maata osallistuu karsintaan. Gibraltar on nyt käynnissä olevissa EM-karsinnoissa mukana ensimmäistä kertaa historiassaan. Lopputurnaukseen pääsee vain 24 maata, joista Ranska on isäntämaana automaattisesti mukana. Tämä on ensimmäinen kerta kun mukana on 24 joukkuetta – aiemmin niitä on ollut vain 16.

Karsintojen lohkot arvottiin Ranskan välimerikaupunki Nizzassa Palais des Congrès Acropolis-kongressikeskuksessa 23. helmikuuta 2014. Arvonta tapahtui UEFA:n tuoreimpia maajoukkuetilastoja hyödyntäen, eli pientä painotusta hyväksikäyttäen. Maat jaettiin eri koreihin, joista nostettiin lopulliset yhdeksän lohkoa. Suomi pääsi ennalta katsottuna helppoon F-lohkoon, jossa ei ollut lainkaan jalkapallon suurmaita. Lohkossa on Suomen lisäksi Unkari, Kreikka, Romania, Pohjois-Irlanti sekä Färsaaret.

Suomi ei ole koskaan päässyt EM-kisojen lopputurnaukseen ja monet toivoivatkin tämän olevan ensimmäinen kerta. Suomi ei kuitenkaan pärjännyt lohkossaan ja on tällä hetkellä viidentenä vain Kreikan edellä. Jäljellä on vielä muutama peli, mutta Suomella ei valitettavasti ole enää mahdollisuutta päästä jatkoon. Karsintojen maalikuninkuutta johtaa tällä hetkellä Puolan Robert Lewandowski seitsemällä maalilla.

UEFA julkisti toukokuussa 2015 MM-lopputurnauksen lippujen hinnat, ja ne ovat poikkeuksellisen edullisia. UEFA ilmoitti panostavansa kohtuullisesti hinnoiteltuihin lippuihin ja kaikkiin alkulohkon peleihin pääseekin 25 eurolla. Lippuja on yhteensä 1,8 miljoonaa, ja ne tulivat myyntiin kesäkuussa.