Kotkan Meripäivät

Suomen suurin merikarnevaali – neljä päivää kestävät Kotkan Meripäivät – kokoaa Kotkan kaduille ja rannoille vuosittain melkein 200 000 vierailijaa. Ensimmäiset Meripäivät järjestettiin vuonna 1962. Tapahtuman ideana on luoda koko perheelle suunnattu meriteemainen ja kansainvälinen kokonaisuus. Nykyään tapahtumasta on tullut Suomen toiseksi suurin festivaali. Näillä festivaaleilla koko perhe on huomioitu, sillä lapsille järjestetään Meripäivien aikana Lasten meripäivät Toivo Pekkasen koululla. Tapahtuma alkaa aina virallisesti torstaina kello 18 paraatilla, joka kulkee Keskuskatua pitkin. Tämän jälkeen tapahtumia löytyy eri puolilta Kotkansaarta, mutta tapahtuman keskuksena on jo useamman vuoden toiminut Kantasatama ja sen lähikadut.

Kotkan Meripäivät alkoi urheiluseurojen järjestämänä tapahtumana. Kyseessä oli vain pienimuotoista tanssia ja ilotulitusta. Tämä oli ennen vuotta 1962, jolloin Kotkan Nuorkauppakamarin puheenjohtaja Arvo Mäki lanseerasi Meripäivät kaupunginjohtajan pyynnöstä. Kotkan kaupunginjohtajana toiminut Martti Viitanen näki potentiaalia urheiluseurojen järjestämässä tilaisuudessa ja halusi lisätä siihen mereellistä ohjelmaa. Teemoiksi valittiin merenkulku, meri, satamat, laivastot, laivastovierailut, kulttuuri, urheilu ja talousala. Arvo Mäen visioon kuului myös oluenmyynti, joka onkin ollut suuri tekijä tapahtuman julkisuuden kasvattamisen kannalta. Siihen aikaan oluen myyminen tällaisissa tilaisuuksissa oli vielä harvinaista ja lupaa piti pyytää suoraan Alkon pääjohtajalta. Alko ei ollut aluksi innoissaan ideasta mutta suostui saatuaan selville, että tuotto annettaisiin Kotkan sotainvalideille.

Vuosi 2007 oli erityinen Kotkalle, sillä sekä The Tall Ships’ Races että Meripäivät järjestettiin samaan aikaan. Lopputuloksena oli 300 000 vierasta ja Suomen suurin festivaalitapahtuma. Kotkan Meripäivät järjestetään tänäkin vuonna heinäkuun lopulla. Tapahtuma tuo kaupunkiin vuosittain paljon turisteja jopa ulkomailta asti, joten odotettavissa on varmasti tänäkin vuonna railakasta juhlintaa ja merellistä meininkiä.