Savonlinnan Oopperajuhlat

Savonlinnan oopperajuhlat on ensimmäistä kertaa vuonna 1912 järjestetty oopperatapahtuma. Oopperajuhlista on muodostunut yksi tunnetuimmista suomalaisista festivaaleista ja ne ovat kiistatta suurin näyttämö suomalaiselle oopperamusiikille. Juhlat järjestetään vuosittain Savonlinnassa, jossa päänäyttämönä toimii majesteettinen 1400-luvulla rakennettu Olavinlinna. Olavinlinna on pohjoisin keskiajalla rakennettu kivilinna Euroopassa. Se sijaitsee kallioisella saarella kahden suuren vesistön yhdistävässä Kyrönsalmessa. Tänä vuonna 2015 Oopperajuhlilla vierailee kaksi ulkomaalaista oopperataloa: Maailman tunnetuin operettitalo Volksoper Wien tuo Savonlinnaan operetin Iloinen leski ja Semperoper Dresden tulee esittämään Figaron häitä.

Oopperajuhlat pani alulle suomalaisen oopperan uranuurtaja Aino Ackte vuonna 1912. Jo tuolloin näyttämönä oli Olavinlinna. Tapahtuma järjestettiin satunnaisesti vuoteen 1930 asti. Vuonna 1930 juhlat jouduttiin keskeyttämään taloudellisten vaikeuksien takia, eikä tapahtumaa järjestetty 37 vuoteen. Vuonna 1955 Savonlinnaan perustettiin erilliset musiikkipäivät, joiden ohjelmaan kuului oopperakurssi. Tästä saatiin idea elvyttää Savonlinnan oopperajuhlat ja kaupunginhallitus loikin työryhmän sitä varten.

Juhlien maine alkoi levitä 1970-luvulla, kun oopperalaulaja Martti Talvela toimi niiden taiteellisena johtajana. Juhlat muuttuivat viikon kestävästä tapahtumasta kokonaisen kuukauden kestäviksi. Savonlinnan Oopperajuhlien vuosittainen kävijämäärä on nykyään keskimäärin 60 000 henkeä.

Vuodesta 1987 lähtien Oopperajuhlilla on esiintynyt suomalaisten klassisten oopperoiden ja kantaesitysten lisäksi myös ulkomaalaisia oopperataloja. Muun muassa Reinin kansallisooppera, Tallinnan Estonia-teatteri, Lontoon Covent Garden, pietarilainen Mariinski-teatteri, moskovalainen Bolsoi-teatteri, Shanghai ooppera ja Palermon Teatro Massimo ovat esiintyneet Olavinlinnassa.