Tommi Mäkinen MM-ralliin tallipäälliköksi

Ralliautoilun maailmanmestaruuden vuosina 1996-1999 Mitsubishin tallissa voittanut Tommi Mäkinen on valittu Toyotan World Rally Championship-joukkueeseen tallipäälliköksi. Toyota ei tällä hetkellä ole MM-sarjassa, mutta palaa sinne kaudella 2017 kehitettyään Yaris WRC-auton huippuunsa. Tallin WRC-nimeksi tulee Toyota Gazoo Racing, ja Akio Toyoda (Toyotan pääjohtaja) vastaanottaa tallin hallituksen puheenjohtajan tehtävät.

Toyoda ja Tommi Mäkinen ovat hyvät ystävät ja idea Tommin valitsemisesta tallipäälliköksi kehkeytyi heidän ystävyytensä kautta. Akio Toyoda sanoi olevansa innoissaan siitä, että saa Mäkisen talliinsa ja olevansa kiitollinen Tommille tämän opetuksista: ”Hän osoitti minulle rallin vetovoiman sekä auton kehittämisen ja rallin välisen yhteyden.” Toyoda uskoo Mäkisen voivan kehittää Toyota Gazoo Racingille parempia autoja, koska tiesi tällä olevan runsaan kokemuksen lisäksi myös uusia ideoita autojen rakentamiseen.

Toyota ei ole osallistunut rallikilpailuihin vuoden 1999 jälkeen, jolloin paja sijaitsi Saksassa. Nyt resurssipulan takia uusi sijainti tulee olemaan ainakin aluksi Mäkisen omat tilukset Puuppolassa. Mäkinen uskoo saavansa erittäin osaavan ja motivoituneen nuoren henkilökunnan alaisikseen, mutta painottaa kokemuksenkin tärkeyttä. Tämän vuoksi hiljattain uransa lopettanut Mikko Hirvonen on tietotaitonsa vuoksi kiikarissa tallin työntekijäksi. Hirvonen sekä Mäkinen ovat vanhat tutut, asuvathan molemmat jopa samassa kylässä.

Kunnianhimoa 51 vuotiaalta Mäkiseltä löytyy ja hän ilmoittaa tallinsa lähtevät välittömästi taistelemaan mestaruudesta. Mestaruus on tavoitettavissa, sillä Toyota on maailman suurin autovalmistaja eikä resursseista ole pulaa. Projekti on silti suuri ja aikataulu tiukka – elokuussa tallin on pakko päästä jo täysillä toimintaan.